Associació de Familiars de Malalts d'Alzheimer del Baix Llobregat
Eusebi Soler, 1, 1r-1a, 08820 El Prat de Llobregat
Tlf. 93 379 00 22 - Fax 93 479 26 19

Per què les dones pateixen més alzhèimer que els homes?

Investigadors intenten esbrinar-ho.
dimarts, 7 agost, 2018

 

En la recent Conferència Internacional de l'Associació d'Alzhèimer a Chicago, Estats Units, els investigadors van explorar les diferències biològiques i socials que podrien explicar per què més dones que homes desenvolupen alzhèimer i altres tipus de demència.

Un estudi que es va presentar a la conferència va trobar un vincle entre un menor risc de demència i el nombre de parts que té una dona. Les dones amb tres o més fills tenien un risc 12% menor de desenvolupar problemes cognitius que una dona amb un sol fill, d'acord amb els resultats inicials de l'estudi de gairebé 15.000 dones. No obstant això, quan l'embaràs s'interromp, augmenta el risc de la dona, segons l'estudi de Kaiser Permanente. En comparació amb les dones que mai van perdre un embaràs, les dones amb tres o més avortaments involuntaris tenien un 47% més de risc de demència.

Aquest és només un de diversos estudis a la conferència que analitzen com l'embaràs, les hormones femenines, l'edat de la menarquia i la menopausa, i fins i tot els avantatges cognitius innats d'una dona poden afectar al seu risc per a l'afecció.

 

Una malaltia de dones

L'Alzheimer és un deteriorament mental progressiu del cervell que destrueix la memòria i les habilitats de pensament fins que la persona no pot fer ni tan sols les tasques més simples. Es pensa que la malaltia és causada per una acumulació al cervell de plaques de beta amiloide i cabdells neurofibril·lars anomenats tau.

Dels aproximadament 50 milions de persones a tot el món que viuen amb demència i alzhèimer, la majoria són dones. Les dones de 60 anys o més tenen el doble de probabilitats de ser diagnosticades amb Alzheimer que de càncer de mama.

L'Organització Mundial de la Salut (OMS) diu que la demència és una de les 10 principals causes de mort al món per a les dones. No obstant això, durant molts anys, diuen els experts, la ciència no es va centrar en per què l'Alzheimer afecta més dones que a homes. Això sí, en els últims anys, això ha canviat. 

 

El paper de la vida reproductiva

L'estudi de Kaiser Permanente, que va analitzar el nombre de naixements i el risc de demència, va seguir les dones que van utilitzar l'atenció mèdica de la companyia la major part de les seves vides. Això va permetre als investigadors accedir als registres mèdics de cada dona entre 1964 i 1973 i després novament entre 1996 i 2017.

Això va ser important, van dir els investigadors, perquè no depenien del record d'una dona del seu historial reproductiu i metge, un defecte clau en molts dissenys d'estudi.

Quan l'estudi va començar el 1964, totes les dones tenien entre 40 i 55 anys. Els seus registres mèdics documentaven la història reproductiva, l'educació, la raça i l'estat de salut de la mitjana edat, així com quan cada dona començava a menstruar, quan entrava a la menopausa i la durada d'anys reproductius. El diagnòstic de demència i les condicions cròniques de la vida posterior, com la insuficiència cardíaca i la diabetis, es van obtenir dels registres entre 2016 i 2017.

A més de descobrir que els embarassos múltiples protegien contra la demència però no els avortaments múltiples, l'estudi va trobar que les dones que eren fèrtils només dels 21 als 30 anys tenien un 33% més de risc de demència que les dones que eren fèrtils durant un període més prolongat. També van trobar que les dones que van començar el seu primer cicle menstrual als 16 anys o més tenien un 31% més de probabilitats de tenir problemes cognitius que les dones que van començar als 13 anys.

L'estudi de Kaiser entra en conflicte amb la investigació recentment publicada que va trobar que les dones de Corea del Sud i Grècia que han donat a llum cinc o més vegades poden tenir un 70% més de probabilitats de desenvolupar Alzheimer més tard en la vida.

Les dones coreanes, gregues i nord-americans són genèticament diferents ", va dir l'investigador Richard Isaacson, que no va participar en cap dels estudis." Cal tenir molta cura en generalitzar aquests estudis ".

"Al meu entendre, la malaltia d'Alzheimer és una malaltia del curs de la vida", va dir Isaacson, qui va fundar la Clínica de Prevenció de l'Alzheimer a NewYork-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center. "El risc comença a l'úter i després es veu afectat pels gens, els factors de risc de la vida primerenca, el seu nivell educatiu, la seva dieta i exercici, i molt més".

 

Millor avaluació cognitiva

Un altre estudi presentat en la conferència es va centrar en la necessitat de proves de detecció més precises per a l'alzhèimer, proves que considerarien l'avantatge innat d'una dona sobre els homes en la memòria verbal.

Les proves cognitives utilitzades per diagnosticar l'alzhèimer se centren en gran mesura en recordar llistes de paraules, històries i altres materials verbals. Això vol dir que les dones que tenen un declivi cognitiu lleu poden puntuar de manera normal, va dir Maki, impedint-los possiblement començar la medicació i fer canvis apropiats en l'estil de vida. També podria significar que alguns homes podrien obtenir un fals positiu en la prova de memòria, va dir, i ser diagnosticats amb canvis en el cervell quan en realitat són normals.

L'estudi va usar dades de la Iniciativa Neuroimatge de la Malaltia d'Alzheimer, un estudi multicèntric dissenyat per desenvolupar biomarcadors per a la malaltia. Pauline Mak, professora de Psicologia i Psiquiatria de la Universitat d'Illinois, va descobrir que les dones s'exercien millor fins i tot quan tenien el mateix nivell de malaltia que un home. També es van necessitar alts nivells de malaltia per eliminar aquest avantatge. Això podria explicar, va dir, per què les dones semblen deteriorar-se més ràpid que els homes després del diagnòstic: estan més avançades en la malaltia.

Maki després va provar un nou mecanisme de puntuació per a la prova de memòria de la malaltia d'Alzheimer que fa més difícil que les dones obtinguin un "grau d'aprovació" alhora que ho fan més fàcil per als homes. Va descobrir que el 10% de les dones que mostrava patologia d'Alzheimer en els escàners cerebrals ara es podien identificar; també va descobrir que el 10% dels homes que s'haurien considerat cognitivament deficients ara es van classificar com a normals.

"Es necessita més investigació per aplicar aquests resultats a poblacions més grans", va dir Maki, "però mostra la necessitat d'una revaluació de les proves que fem servir per diagnosticar la malaltia d'Alzheimer perquè tant homes com dones puguin obtenir l'ajuda que necessiten" .

 

El paper de l'estrogen

Un tercer estudi de la conferència, presentat per Carey Gleason, del Centre d'Investigació de la Malaltia d'Alzheimer de Wisconsin, va analitzar estudis més recents sobre els efectes cognitius de la teràpia de reemplaçament hormonal, un tema amb una història controvertida.

Durant anys, la ciència va creure que donar a les dones teràpia de reemplaçament hormonal, o TRH, en la menopausa era beneficiós per a l'envelliment del cervell i ajudaria a prevenir la malaltia cardíaca. Però després van arribar els impactants resultats preliminars de la Iniciativa de Salut de la Dona, un estudi nacional a llarg termini dissenyat per buscar formes de prevenir les malalties cardíaques, l'osteoporosi i el càncer de mama i còlon a les dones.

Aquests resultats, de 2002 i 2004, van descobrir que el combo estrogen-progesterona de la teràpia de reemplaçament hormonal realment va augmentar el risc de malaltia cardíaca, així com apoplexia, coàguls sanguinis, demència i càncer de mama.

L'ús de TRH va caure en picat. Després, 10 anys després, la Iniciativa de Salut de la Dona va revertir les seves troballes. A causa de que l'anàlisi original va analitzar a les dones grans, que ja estaven en risc de patir atacs cardíacs, coàguls sanguinis i vessaments cerebrals, els resultats inicials van ser erronis perquè no van tenir en compte l'edat de la dona al començament de la teràpia de reemplaçament.

Avui en dia, es creu que la TRH podria ser útil per controlar els símptomes de la menopausa en el moment en què la majoria de les dones experimenten el canvi, a final dels quarantena i al principi de la cinquantena, quan el seu risc de malaltia crònica és menor.

Les dones que volen prendre hormones més endavant en la vida, quan el risc de coàguls sanguinis, vessaments cerebrals i càncer és més gran, han de considerar els seus factors de risc i analitzar l'opció acuradament amb el seu metge.

La TRH també podria no ajudar al cervell més vell: les dones que comencen la teràpia hormonal als 70 anys, va dir Gleason, van mostrar disminucions persistents en la cognició, la memòria de treball i la capacitat d'organitzar i fer les coses, el que s'anomena funcionament executiu.

Per a les dones més joves, va dir Gleason, una investigació més recent no ha trobat mal cognitiu o benefici de diverses formes de TRH si s'inicia d'aquí a uns pocs anys de la menopausa, llevat que la dona tingui diabetis tipus 2.

"Necessitem un enfocament de medicina personalitzada per a la teràpia hormonal de la menopausa", va dir Gleason. "Estem en un moment realment emocionant en termes de comprensió de la complexitat de la teràpia hormonal d'estrogen i menopausa i com totes aquestes coses es combinen".

"No hi ha una talla única per a tots", va coincidir Isaacson. "Necessitem fer servir imatges, biomarcadors, biomarcadors sanguinis, historial clínic, dades sobre quan van començar el seu període menstrual, quan es van aturar. Diferents dones necessitaran diferents intervencions terapèutiques. Aquesta serà la medicina de precisió en la seva màxima expressió".

 

 

 Font: https://cnnespanol.cnn.com  // Traducció al català: X. R.