Associació de Familiars de Malalts d'Alzheimer del Baix Llobregat
Eusebi Soler, 1, 1r-1a, 08820 El Prat de Llobregat
Tlf. 93 379 00 22

El cervell dels morts per COVID mostra danys similars als de l'Alzheimer i el Parkinson

Un estudi molt complet revela signes inequívocs d'inflamació i deteriorament dels circuits cerebrals
dijous, 8 juliol, 2021

 

L'estudi molecular més complet realitzat fins ara sobre els cervells de les persones que van morir a causa de la COVID-19 ha revelat signes inequívocs d'inflamació i deteriorament dels circuits cerebrals. Els responsables de l'estudi, de la Facultat de Medicina de Stanford (Estats Units) i de la Universitat de Saarland (Alemanya), apunten que el que van veure s'assembla molt al que s'observa en els cervells de les persones que van morir d'afeccions neurodegeneratives com la malaltia d'Alzheimer i la malaltia de Parkinson.

Les troballes, publicats a la revista Nature, poden ajudar a explicar per què molts pacients de COVID-19 informen de problemes neurològics. Aquestes molèsties augmenten amb la gravetat de la infecció pel SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. I poden persistir com un aspecte de la COVID-19 persistent, un trastorn de llarga durada que de vegades sorgeix després de la infecció.

"Al voltant d'un terç de les persones hospitalitzades per COVID-19 manifesten símptomes de pensament confús, oblit, dificultat de concentració i depressió", explica un dels responsables d'aquesta investigació, el doctor Tony Wyss-Coray, professor de neurologia i ciències neurològiques de Stanford.

No obstant això, els investigadors no van poder trobar cap signe de SARS-CoV-2 en el teixit cerebral que van obtenir de vuit individus que van morir de la malaltia. Les mostres cerebrals de 14 persones que van morir per altres causes es van utilitzar com a controls per a l'estudi.

"Els cervells dels pacients que van morir per COVID-19 greu mostraven profunds marcadors moleculars d'inflamació, encara que aquests pacients no presentaven cap signe clínic de deteriorament neurològic", assenyala Wyss-Coray.

Els científics no estan d'acord en si la SARS-CoV-2 està present en els cervells dels pacients de COVID-19. "Hem utilitzat les mateixes eines que ells, així com altres més definitives, i hem buscat amb afany la presència de virus. I no vam poder trobar-lo", detalla el científic.

 

Barrera hematoencefàlica

La barrera hematoencefàlica, formada en part per cèl·lules dels vasos sanguinis fortament unides entre si i pels pilars en forma de bombolla creats per les projeccions de les cèl·lules cerebrals que s'aixafen contra els gots, es considerava fins fa poc exquisidament selectiva a l'hora de permetre l'accés de cèl·lules i molècules produïdes fora de el cervell.

Però treballs anteriors del grup de Wyss-Coray i d'altres investigadors han demostrat que els factors transmesos per la sang fora de el cervell poden enviar senyals a través de la barrera hematoencefàlica per provocar respostes inflamatòries dins el cervell.

Això podria explicar per què, com han descobert Wyss-Coray i els seus col·legues, els factors presents en la sang dels ratolins joves poden rejovenir el rendiment cognitiu dels ratolins grans, mentre que la sang dels ratolins vells pot afectar negativament la capacitat mental dels seus companys més joves.

A l'escoltar els informes sobre els símptomes neurològics persistents entre alguns pacients de COVID-19, Wyss-Coray es va interessar per la forma en què la infecció pel SARS-CoV-2 podria causar aquests problemes, que s'assemblen als que es produeixen a causa a l'envelliment, així com a diverses malalties neurodegeneratives. A l'veure també informes contradictoris sobre la presència de virus en el teixit cerebral en altres estudis, va voler saber si el virus penetra realment en el cervell.

Mitjançant un mètode anomenat seqüenciació d'ARN unicel·lular, els científics van registrar els nivells d'activació de milers de gens en cadascuna de les 65.309 cèl·lules individuals preses de les mostres de teixit cerebral dels pacients amb COVID-19 i dels controls.

 

A les neurones de l'escorça cerebral, signes d'angoixa

Els nivells d'activació de centenars de gens en els principals tipus de cèl·lules de cervell difereixen en els cervells dels pacients de COVID-19 enfront dels de el grup de control. Molts d'aquests gens estan associats a processos inflamatoris.

També es van observar signes de malestar en les neurones de l'escorça cerebral, la regió de el cervell que té un paper clau en la presa de decisions, la memòria i el raonament matemàtic. Aquestes neurones, que són majoritàriament de dos tipus (excitatorias i inhibitòries), formen complexos circuits lògics que realitzen aquestes funcions cerebrals superiors.

Les capes més externes de l'escorça cerebral dels pacients que van morir de COVID-19 van mostrar canvis moleculars que suggereixen una supressió de la senyalització de les neurones excitadores, juntament amb una major senyalització de les neurones inhibidores, que actuen com a frens de les neurones excitadores . Aquest tipus de desequilibri en la senyalització s'ha relacionat amb dèficits cognitius i afeccions neurodegeneratives com la malaltia d'Alzheimer.

Una altra troballa va ser que les cèl·lules immunitàries perifèriques anomenades cèl·lules T, cèl·lules immunitàries que ronden a la recerca de patògens, eren significativament més abundants en el teixit cerebral dels pacients morts de COVID-19. En els cervells sans, aquestes cèl·lules immunitàries són escasses i poc abundants.

"La infecció vírica sembla desencadenar respostes inflamatòries en tot l'organisme que poden provocar una senyalització inflamatòria a través de la barrera hematoencefàlica, el que al seu torn podria desencadenar una neuroinflamació en el cervell", afirma Wyss-Coray.

És probable que molts pacients de COVID-19, especialment els que informen o mostren problemes neurològics o els que estan hospitalitzats, tinguin aquests marcadors neuroinflamatoris que vam veure a les persones que vam estudiar que havien mort per la malaltia. Potser és possible esbrinar analitzant el líquid cefaloraquidi d'aquests pacients, el contingut reflecteix en certa mesura el de el cervell viu. "Les nostres troballes podrien ajudar a explicar la boira cerebral, la fatiga i altres símptomes neurològics i psiquiàtrics de la COVID persistent", conclou el científic.

 

 

https://cadenaser.com/ser/2021/06/29/ciencia/1624958942_161284.html

Traducció al català via google translatoer

La secció de notícies d’afabaix.org es una recopilació de notícies publicades arreu del món dirigida a qualsevol que vulgui estar al dia sobre les novetats de la malaltia d’Alzheimer que la investigació de la mateixa va generant. L’AfaBaix, fa una tria de les informacions i en comprova la veracitat, però no es fa responsable de les opinions ni del contingut de les mateixes. Sota cap concepte s’han de prendre aquestes notícies com a substitutiu de la valoració dels professionals de la salut corresponents, o del criteri mèdic en general.