Associació de Familiars de Malalts d'Alzheimer del Baix Llobregat
Eusebi Soler, 1, 1r-1a, 08820 El Prat de Llobregat
Tlf. 93 379 00 22

Per què encara no hi ha cura per a l'Alzheimer si es va detectar fa més de 110 anys?

Els únics medicaments aprovats per l'Alzheimer només alleugen alguns dels símptomes, parcial i temporalment, però no detenen el seu progrés.
dimecres, 21 juliol, 2021

 

 

Com a investigador de l'Alzheimer i neuròleg que atén persones amb aquesta malaltia, comparteixo la frustració -en realitat la ira- de les persones i les famílies quan els dic que no tinc una cura que oferir-los.

Durant l'any passat, els científics van abordar la covid-19, una malaltia prèviament desconeguda i en uns mesos van desenvolupar noves vacunes eficaces.

Durant aquest mateix període de temps, la llista de fracassos del tractament de l'Alzheimer es va fer més llarga.

Actualment, els únics medicaments aprovats per l'Alzheimer simplement alleugen alguns dels símptomes, parcialment i temporal, però no aturen el progrés de la malaltia.

Encara que es va descriure per primera vegada i de manera oficial fa 115 anys -encara que per descomptat va existir molt abans això- encara no tenim una cura per aquesta devastadora malaltia. Per què?

Comencem seguint els diners. Durant anys, els defensors dels pacients han advertit sobre l'augment del nombre de víctimes i els creixents costos de l'Alzheimer a mesura que la població mundial envelleix.

L'Alzheimer té un finançament molt insuficient en comparació amb el càncer, les malalties cardíaques, el VIH / Sida i fins i tot la covid-19.

Lamentablement, la creença errònia que l'Alzheimer només afecta la gent gran és un factor que contribueix a aquesta manca de finançament. No obstant això, entre el 5 i el 10% de les persones amb Alzheimer tenen menys de 65 anys; alguns fins i tot tenen 40 anys.

L'Alzheimer també és una malaltia de tota la família, que causa ansietat, depressió i esgotament en els cuidadors i éssers estimats, el que genera un cost socioeconòmic desproporcionadament alt.

 

Teories en conflicte

El finançament no és l'únic problema aquí. El cervell humà és extremadament complex i la malaltia d'Alzheimer és la més complexa del cervell.

L'Alzheimer pot estar present en els pacients uns 20 o 30 anys abans que causi símptomes.

Els desafiaments que sorgeixen d'aquesta confluència de complexitats es reflecteixen en les diferents teories sobre l'Alzheimer.

La teoria més acceptada és que l'Alzheimer és causat per proteïnes mal plegades que s'agreguen o s'agrupen, matant a les cèl·lules cerebrals i donant lloc als símptomes de pèrdua de memòria i cognició reduïda.

Inicialment, el culpable d'aquesta història de plegament incorrecte era una proteïna anomenada beta-amiloide. Més recentment, una altra proteïna, tau, ha sorgit com a possible contribuent.

Encara que una gran quantitat de dades d'investigació ha donat suport aquesta teoria del plegament incorrecte de proteïnes, coneguda com la hipòtesi amiloide, múltiples fàrmacs dissenyats per bloquejar els processos de plegament incorrecte de proteïnes tòxiques del cervell repetidament han fracassat en assajos en humans.

De fet, en els últims dos anys, diversos assaigs clínics importants basats en la principal hipòtesi -que la reducció del nivell de beta-amiloide agregat que aguaita els cervells dels pacients amb Alzheimer detindria la progressió de la malaltia- han fracassat dramàticament .

Però hi ha moltes altres teories. Una és la de la neuroinflamació, que suggereix que l'Alzheimer sorgeix d'un alliberament excessiu de substàncies químiques inflamatòries tòxiques de les cèl·lules immunitàries del cervell anomenades micròglies.

Els medicaments dissenyats amb base en aquesta teoria són fonamentalment diferents dels que aborden la hipòtesi amiloide, i encara es troben en les primeres etapes del procés de desenvolupament.

Una teoria diferent afirma que l'Alzheimer és una malaltia de les sinapsis, que són les unions entre les cèl·lules cerebrals, i una altra suggereix que l'Alzheimer és una malaltia de les mitocòndries, una estructura central per a la producció d'energia en cada cèl·lula cerebral.

 

Desafiaments per trobar la cura

El camí cap a una cura no serà fàcil, i fins i tot si aquestes teories condueixen al desenvolupament de fàrmacs, aquests poden fallar per altres raons.

L'Alzheimer és una malaltia crònica molt perllongada, probablement present de 20 a 30 anys abans que els primers símptomes es facin evidents.

Administrar un medicament quan una persona es torna simptomàtica pot ser massa tard perquè faci alguna diferència.

Però no tenim la capacitat de diagnosticar-30 anys abans dels primers símptomes, i fins i tot si poguéssim, hauríem de considerar l'ètica d'administrar un medicament potencialment tòxic a llarg termini a algú que pot o no contraure una malaltia en tres dècades.

A més, a diferència del desenvolupament d'antibiòtics en els quals els investigadors saben en qüestió de dies si el fàrmac funciona, la naturalesa crònica de l'Alzheimer requereix assajos llargs i costosos (anys de durada) abans que es pugui obtenir una resposta.

Aquest temps i despesa és un impediment addicional per al desenvolupament de fàrmacs.

Un últim problema és que l'Alzheimer pot no ser simplement una malaltia. De fet, pot ser un conjunt de malalties similars.

Una persona de 52 anys amb Alzheimer d'aparició primerenca / inici precoç sens dubte té una trajectòria clínica clara i diferent al d'una persona de 82 anys amb Alzheimer d'inici tardà.

Un medicament que funciona a una persona de 82 anys també funcionarà en una persona de 52 anys? Potser sí, o potser no.

Afortunadament, malgrat aquests molts obstacles, s'està duent a terme una gran quantitat d'investigacions fascinants i encoratjadores en laboratoris de tot el món.

Els èxits de la ciència i la indústria farmacèutica contra moltes altres malalties al segle passat sovint han sorgit de la recol·lecció dels fruits a l'abast de la mà.

L'Alzheimer no és una fruita madura, sinó la poma a la part superior de l'arbre, i els científics hauran de grimpar moltes branques, moltes de les quals mai han estat assolides, en el camí cap a la cura.

Però hi arribarem.

 

 

Donald Weaver

profesor de química y director del Instituto de Investigación Krembil, de la Red Universitaria de Salud, afiliada a la Universidad de Toronto

The Conversation*

https://www.bbc.com/mundo/noticias-56553640

La secció de notícies d’afabaix.org es una recopilació de notícies publicades arreu del món dirigida a qualsevol que vulgui estar al dia sobre les novetats de la malaltia d’Alzheimer que la investigació de la mateixa va generant. L’AfaBaix, fa una tria de les informacions i en comprova la veracitat, però no es fa responsable de les opinions ni del contingut de les mateixes. Sota cap concepte s’han de prendre aquestes notícies com a substitutiu de la valoració dels professionals de la salut corresponents, o del criteri mèdic en general.