Associació de Familiars de Malalts d'Alzheimer del Baix Llobregat
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Los videojuegos, muy útiles para pacientes con la enfermedad del Alzheimer, de acuerdo con los resultados de un estudio alemán.

Según recientes investigaciones, el uso de algunos videojuegos comporta mejoras sustanciales en diferentes capacidades cerebrales.
Lunes, 27 Enero, 2014

Los videojuegos podrían ser un tratamiento no convencional muy útil para pacientes con esquizofrenia, estrés post-traumático o la enfermedad del Alzheimer, de acuerdo con los resultados de un estudio alemán en el que se sugiere que beneficia capacidades cerebrales como la orientación espacial, la formación de la memoria y la planificación estratégica, así como las habilidades motoras finas.

La investigación fue realizada por científicos del Centro de Longevidad y Psicología del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y la Universidad de Medicina St. Hedwing-Krankemhaus, Alemania, sus autores quería observar las formas en que los videojuegos podían afectar la plasticidad de la estructura cerebral.

La plasticidad cerebral o neuroplasticidad es definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la capacidad de las células del Sistema Nervioso Central (SNC) para cambiar su propia organización y funcionamiento después de estar sujetas a influencias patológicas, ambientales o del desarrollo, incluyendo traumatismos y enfermedades. De esta manera, el cerebro se adapta a los cambios sufridos y lleva a cabo distintos procesos de adaptación, como la creación de nuevas conexiones entre neuronas o la regeneración de neuronas afectadas.

En el estudio publicado en la revista científica Molecular Psychiatry participaron 23 adultos con una edad promedio de 24 años quienes jugaron 30 minutos diarios durante dos meses el título Super Mario 64. Los investigadores analizaron mediante resonancias magnéticas el volumen y la actividad cerebral y la compararon con las de un grupo control que no jugó ningún videojuego.

Los resultados mostraron un aumento de la plasticidad cerebral en el hipocampo derecho, corteza prefrontal derecha y cerebelo, áreas del cerebro asociadas a la navegación espacial, la formación de la memoria, la planificación estratégica y las habilidades motoras de precisión de las manos.

Los autores del estudio aseguran que debido a las demandas motrices y cognitivas que tienen los videojuegos, sería posible entrenar regiones específicas del cerebro con esta actividad. “Mientras que estudios previos han demostrado diferencias en la estructura cerebral de los jugadores de videojuegos, el presente estudio puede demostrar la relación de causalidad directa entre los videojuegos y un aumento volumétrico del cerebro. Esto demuestra que regiones específicas del cerebro pueden ser entrenadas a través de los videojuegos”, dijo Simone Kühn en un reporte de la investigación publicado en el sitio del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano.

El hallazgo, de acuerdo a los investigadores, sería terapéuticamente útil para los pacientes con trastornos mentales en las que las regiones del cerebro se alteran o se reducen de tamaño, como la esquizofrenia, estrés post-traumático o enfermedades neurodegenerativas como elAlzheimer .

 

Juegos y copnsolas probadas como terapia en el Centro de Referencia Estatal del Alzheimer (CRE)

En este sentido, el empleo de los videojuegos se enmarca en la apuesta que ha hecho desde su puesta en marcha el CRE por las terapias no farmacológicas. El taller, que utiliza la popular videoconsola Wii y el juego BIG BRAIN ACADEMY Wii Degree, persigue diseñar, evaluar e implementar una nueva forma de terapia que produzca una mejora y un mantenimiento funcional en las áreas cognitiva y social del enfermo, potenciando las capacidades residuales de la persona con demencia. Para conseguir una mayor efectividad se utiliza con personas en los primeros niveles dedeterioro cognitivo, con el objetivo de retrasar el desarrollo de la demencia.

La experiencia indica que con su uso se han detectado mejoras en el estado de ánimo de los enfermos de Alzheimer, ayuda a que se relacionen con el resto y resulta motivadora. El paciente, además, mejora sus estados de ansiedad y depresión y estimula las funciones cognitivas superiores como la atención, percepción, memoria, orientación, cálculo, razonamiento y lenguaje.

Con la videoconsola Wii se trabajan varios aspectos relacionados con la memoria o la atención por lo que es imprescindible la labor de los terapeutas que van adaptando el nivel del juego a las características de cada paciente con el fin de evitar su frustración.

Una de las ventajas de esta herramienta es que se juega con unos mandos muy sencillos, por lo que la mayoría no tienen problemas para adaptarse a ellos.

Desde la Asociación de Familiares de Alzheimer del Baix Llobregat, estaremos pendientes de estos estudios para implementarlo -si procede y en un futuro no muy lejano- terapias de juego en nuestros centros.

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