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El estilo de vida, más importante que la edad para el riesgo de demencia, según un estudio

Ha sido publicado en la revista científica ‘Alzheimer s & Dementia Diagnosis Assessment & Disease Monitoring’.

Las personas sin factores de riesgo de demencia, como el tabaquismo, la diabetes o la pérdida de audición, tienen una salud cerebral similar a la de las personas que tienen entre 10 y 20 años menos que ellas, según un nuevo estudio del Baycrest Centre for Geriatric Care (Canadá).

La investigación, publicada en la revista científica ‘Alzheimer s & Dementia Diagnosis Assessment & Disease Monitoring’, ha evidenciado que un solo factor de riesgo de demencia podría reducir la cognición en el equivalente de hasta tres años de envejecimiento.

«Nuestros resultados sugieren que los factores del estilo de vida pueden ser más importantes que la edad a la hora de determinar el nivel de funcionamiento cognitivo de una persona. Esto es una gran noticia, ya que hay muchas cosas que se pueden hacer para modificar estos factores, como controlar la diabetes, abordar la pérdida de audición y obtener el apoyo necesario para dejar de fumar», afirma la doctora Annalise LaPlume, autora principal del estudio.

Este trabajo es uno de los primeros que analiza los factores de riesgo de demencia relacionados con el estilo de vida a lo largo de toda la vida.

«Mientras que la mayoría de los estudios de esta naturaleza se centran en la edad media y avanzada, nosotros también incluimos datos de participantes de tan sólo 18 años, y descubrimos que los factores de riesgo tenían un impacto negativo en el rendimiento cognitivo en todas las edades. Esto es crucial, ya que significa que los factores de riesgo pueden y deben abordarse lo antes posible», detalla la doctora Nicole Anderson, otra de las responsables de la investigación.

El estudio incluyó datos de 22.117 personas de entre 18 y 89 años que completaron la Evaluación de la Salud Cerebral Cogniciti, desarrollada por el Baycrest Centre for Geriatric Care. Los participantes realizaron la prueba en su propio domicilio a través de una página web. La prueba dura unos 20 minutos y consiste en un cuestionario de antecedentes y cuatro tareas cognitivas.

Los investigadores analizaron el rendimiento de los participantes en las pruebas de memoria y atención, y cómo influían en él ocho factores de riesgo modificables de demencia: bajo nivel educativo (menos de un diploma de secundaria), pérdida de audición, lesión cerebral traumática, abuso de alcohol o sustancias, hipertensión, tabaquismo (actual o en los últimos cuatro años), diabetes y depresión.

Cada factor provocaba una disminución del rendimiento cognitivo de hasta tres años de envejecimiento, y cada factor adicional contribuía a la misma cantidad de deterioro. Por ejemplo, tener tres factores de riesgo podría conducir a una disminución del rendimiento cognitivo equivalente a hasta nueve años de envejecimiento. Los efectos de los factores de riesgo aumentaban con la edad, al igual que el número de factores de riesgo que tenían las personas.

«En definitiva, nuestra investigación demuestra que se puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Empieza a abordar cualquier factor de riesgo que tengas ahora, tanto si tienes 18 como 90 años, y apoyarás tu salud cerebral para ayudarte a envejecer sin miedo», afirma LaPlume.

 

El estilo de vida, más importante que la edad para el riesgo de demencia, según un estudio (salamanca24horas.com)

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