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¿Sabes que cuidar de tus encías puede proteger tu cerebro?

Hay estudios que analizan ya la relación entre el cuidado de las encías y la salud del cerebro.

Cuando pensamos en demencias y en la enfermedad de Alzheimer, inmediatamente las asociamos al cerebro. Y tenemos razón. Pero existe otro factor: la salud bucal. Su relación con las demencias puede que sea más que caprichosa. De hecho, los científicos creen que padecer una enfermedad en las encías puede desempeñar un papel importante en el riesgo de desarrollar Alzheimer. Lo vemos en un reciente estudio que recogemos a continuación y su explicación por parte de varios expertos.

Los estudios apuntan la importancia de la salud bucal
La presencia repetida de un tipo de bacteria que aparece en las enfermedades de encías más recurrentes (como periodontitis o piorrea) en personas con el mal de Alzheimer hace sospechar a los científicos de que puede haber una relación directa entre boca y esta demencia. Este hallazgo abre las puertas a la posibilidad de encontrar un fármaco que pueda ayudar al tratamiento y prevención de esta enfermedad, para la que hoy no existe cura. Y otro consejo que sabemos o intuimos: cuidar la salud bucal puede ser aún más importante de lo que pensábamos.

¿Qué han descubierto los científicos sobre la boca y el alzhéimer?

Los investigadores han analizado tejido cerebral, medular y saliva de pacientes muertos y vivos a los que se les diagnosticó la enfermedad de Alzheimer. Y su estudio, publicado en Science Advances, ha encontrado una bacteria asociada con la enfermedad de las encías crónica, la llamada Porphyromonas gingivalis, en el cerebro de las personas con esta demencia.

Y no sólo eso. Pruebas realizadas con ratones corroboran que esta bacteria puede viajar desde la boca hasta el cerebro y han mostrado que una proteína tóxica (la gingipaína) secretada por este microorganismo tiene capacidad para destrozar las neuronas cerebrales. La bacteria, además, aumenta la producción de una proteína llamada beta amiloide, un componente de las características placas y cogollos amiloides del cerebro de los enfermos de Alzheimer.

¿Y qué dicen otros expertos al respecto?

Otros neurólogos e investigadores no relacionados con este estudio también creen que este hallazgo puede suponer un avance, puesto que cimenta la posible relación entre la salud bucal y las enfermedades neurodegenerativas. Aunque, advierten, todavía no está clara la función concreta que la bacteria de las enfermedades de encías desempeña en la evolución de la demencia.

Existen varios factores de riesgo asociados al aumento de la posibilidad de sufrir Alzheimer, entre ellos, la hipertensión, resistencia a insulina o la diabetes. El estudio, aunque con limitaciones, amplía las posibilidades de encontrar un tratamiento que cure la enfermedad.

Cuidar la boca, siempre

Los expertos apuntan a que una explicación es que la bacteria de la periodontitis llegue al cerebro a través de las células y las conexiones neuronales. Sin embargo, advierten, también es posible considerar que las personas que padecen Alzheimer tengan una peor higiene bucal, sencillamente para que la enfermedad les haga menos capaces de cuidar sus dientes y encías.

Sin embargo, ya que los cuidados dentales y bucales son importantes para la salud general, el consejo es darle importancia, en especial a las personas mayores.

 

Jordi Prió

Saps que tenir cura de les teves genives pot protegir el teu cervell? (elnacional.cat)

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