ca
Sense categoria

Els senyals de l’Alzheimer apareixen molt abans del diagnòstic, segons experts de Harvard.

Els científics van identificar canvis en l’organització funcional del cervell anys abans que passi el deteriorament cognitiu.

A mesura que augmenta l’esperança de vida al món, també s’incrementa la quantitat de persones que viuen amb demència. A nivell global, més de 55 milions de persones (el 8,1% de les dones i el 5,4% dels homes més grans de 65 anys) viuen amb aquesta malaltia mental, segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS ). A més, s’estima que aquesta xifra augmentarà a 78 milions per al 2030 i 139 milions per al 2050.

La malaltia d´Alzheimer és un trastorn neurològic que provoca l´atròfia cerebral i genera la mort progressiva de les neurones. És la causa més comuna de demència, i provoca el deteriorament continu en el pensament, el comportament i les habilitats socials que afecta la capacitat duna persona per viure de forma independent.

Recentment, una investigació d’experts de Harvard va assenyalar que l’Alzheimer podria ser detectat molts anys abans de l’aparició de danys cognitius.

El nou estudi dirigit per investigadors de l’Hospital General de Massachusetts, associat a l’Escola de Medicina de la Universitat de Harvard, va mostrar que l’acumulació primerenca de proteïnes tau i amiloide-β pot interrompre la connectivitat cerebral molts anys abans que s’observin els signes de deteriorament, com ara la pèrdua de memòria o oblits recurrents.

Les troballes poden conduir a estratègies que podrien ajudar a detectar la malaltia d’Alzheimer de manera primerenca. Els investigadors han sabut durant anys que les patologies d’amiloide-β i tau, les característiques distintives de la malaltia d’Alzheimer, poden causar la mort de les neurones, les cèl·lules més abundants del cervell, fet que condueix al deteriorament cognitiu i la demència.

“No obstant, no sabíem com les connexions del cervell responen a l’acumulació d’aquestes proteïnes molt aviat en el procés de la malaltia, fins i tot abans dels símptomes”, va explicar Yakeel Quiroz, autor principal de l’article publicat a Proceedings of the National Academy of Sciences.

En la seva investigació, els científics van utilitzar tomografia per emissió de positrons (PET, per les sigles en anglès) per a tau i amiloide-β, i ressonància magnètica funcional (fMRI) per estudiar com les patologies de la malaltia d’Alzheimer es relacionaven amb la connectivitat de les regions i les xarxes cerebrals en individus d’una família nombrosa de més de 6.000 membres vius amb prevalença de la malaltia d’Alzheimer d’Antioquia, a Colòmbia.

Els investigadors de l’Hospital General de Massachusetts han format una relació única amb aquesta família colombiana al llarg dels anys, i finalment van crear el 2015 l’estudi COLBOS (Colòmbia: Boston) juntament amb la Fundació Universitat d’Antioquia, amb l’objectiu d’indagar com progressa la malaltia abans que sorgeixi el deteriorament cognitiu i trobar biomarcadors sensibles per predir qui està en alt risc de demència.

Entre tots els membres de la família colombiana estudiada, els investigadors van detectar que 1.500 porten una mutació autosòmica dominant (coneguda com a Presenilin-1 E280A), per la qual cosa estimen que aquests portadors desenvolupin la malaltia d’Alzheimer d’inici d’hora, amb gairebé un 100% de certesa, i tinguin un curs de la malaltia ben caracteritzat, amb deteriorament cognitiu lleu (DCL) a una edat mitjana de 45 anys i demència als 51.

Prèviament, el mateix equip de recerca va mostrar que les persones exhibeixen alts nivells d’amiloide-β gairebé dues dècades abans de l’inici del deteriorament cognitiu lleu, i patologia està prop de sis anys abans de l’inici. “Estudiar aquesta població única realment ens pot ajudar a comprendre com les patologies d’amiloide-β i tau podrien afectar la manera com el cervell es comunica anys abans que les persones desenvolupin demència”, va indicar Edmarie Guzmán-Vélez, coautora de l’estudi.

L’equip va fer servir ressonàncies magnètiques per examinar les regions del cervell a nivell de vòxel, similars a píxels que representen unitats 3D que abasten milions de cèl·lules cerebrals, per observar la connectivitat entre les diferents xarxes del cervell.

A través de l’anàlisi exhaustiva, van descobrir que els portadors de mutacions mostraven interrupcions en la connexió a la xarxa de memòria principal del cervell anys abans de l’inici del deteriorament cognitiu a la família. Els investigadors també van desenvolupar un enfocament matemàtic nou que combina ressonància magnètica funcional i imatges moleculars per veure amb més claredat quan les regions del cervell comencen a desconnectar-se durant el procés de la malaltia.

“Aquest enfocament matemàtic va mostrar com la desconnectivitat funcional d´una xarxa de memòria s´explicava per les primeres etapes de la patologia tau”, va detallar Ibai Diaz, coautor de l´informe. Aquestes troballes suggereixen que les desconnexions funcionals són evidents una vegada que tau comença a acumular-se al cervell i abans que es detecti l’atròfia cerebral, un signe de neurodegeneració.

“Aquest descobriment millora la nostra comprensió de com la patologia relacionada amb la malaltia d’Alzheimer altera l’organització funcional del cervell anys abans que passi el deteriorament cognitiu”, va dir Quiroz, que és director del Laboratori de Neuroimatge de Demència Familiar de l’Hospital General de Massachusetts i del Programa Multicultural de Prevenció de l’Alzheimer.

Per a l’especialista, “aquestes troballes són emocionants perquè també suggereixen que el ressò magnètic funcional podria utilitzar-se en el futur per identificar les persones que ja poden patir la patologia de la malaltia d’Alzheimer i poden desenvolupar demència en el futur, encara que encara es necessita més investigació”.

Els investigadors esperen que els seus resultats destaquin el nivell durgència i importància sobre els assaigs clínics i preclínics per a la malaltia dAlzheimer, en particular els que tenen com a objectiu la prevenció de la malaltia.

“Ara sabem que succeeixen moltes coses al cervell de les persones amb risc de malaltia d’Alzheimer, fins i tot abans que apareguin signes de deteriorament de la memòria, per la qual cosa esperem que troballes com aquestes puguin millorar la nostra comprensió de l’EA preclínica i ajudar a millorar la selecció dels que es beneficiarien més de participar en assaigs clínics”.

 

Las señales del Alzheimer aparecen mucho antes del diagnóstico, según expertos de Harvard – Infobae

 

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.